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Pagos de la industria farmacéutica a médicos en los EEUU: los datos

pagos

«A pesar de la evidencia de que los conflictos financieros de interés pueden influir en la prescripción del médico y pueden dañar la confianza de los pacientes en los profesionales médicos, tales relaciones siguen siendo omnipresentes»

Ahmed Sayed y colaboradores

Los pagos de la industria a los facultativos no son cosa nueva; hay ríos de tinta acerca del tema. Algunos ingenuos pensábamos que los controles estrictos de las autoridades en los últimos tiempos habrían limitado el fenómeno. Y, sin embargo, los datos recientes del JAMA vienen a echarnos encima un jarro de agua fría. Al menos, en lo que concierne a los Estados Unidos, claro. Porque, de allí, hay datos. De aquí, no tanto. O no tengo esa constancia. Si los hay, no sé si ha habido interés en publicarlos, ni dónde.

            Hace poco más de diez años que los estadounidenses pusieron en marcha algo que, traducido, viene a denominarse «Plataforma Abierta de Pagos». Entran ahí una serie de conceptos, pero, para los propósitos del estudio que nos ocupa, se trata de los pagos en líquido o en especie que una determinada compañía farmacéutica paga a un médico como consultor, conferenciante, bebida y comida — restaurantes —, alojamiento y viajes, espectáculos, cursos, becas, donaciones benéficas u otros conceptos.

El período del estudio ha sido de 2013 a 2022, y sorprende lo detallado de los datos. Se tiene un desglose preciso por especialidad médica, por medicamento o por aparato empleado en terapia. Y, por si fuera poco, se realiza un estudio de la variabilidad, dentro de cada especialidad médica, de lo pagado por especialista, diferenciando lo cobrado por el médico de a pie y lo cobrado por el «top 0.1%» (el uno por mil que más cobra en cada especialidad; los «milmillonarios» de la profesión, por llamarlos de algún modo).

No les aburro con los datos. Pueden consultarlos dándole al clic más arriba. Me quedo con las especialidades mejor pagadas por la industria: 1) cirujano ortopédico, 2) neurólogos y psiquiatras, 3) cardiólogos, 4) hematólogos y oncólogos, 5) medicina interna y 6) endocrinólogos — por cierto, la especialidad del que les escribe estas líneas —. Hablando de lo que me toca, siete de las 25 especialidades farmacológicas más asociadas a pagos de la industria son de uso común en mi especialidad, y tres de ellas son medicamentos de la familia ozempic. Creo que algo me toca este tema.

Doctor Federico Relimpio Astolfi

Firmado: doctor Federico Relimpio (@frelimpio), médico y escritor.

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